Evalúa herramientas en línea de forma crítica

Lectura

Foto de Shane Aldendorff en Unsplash

Las tecnologías se inspiran en valores y principios que, de forma consciente o inconsciente, pueden dar como resultado decisiones de diseño y modelos operativos que privilegian determinadas visiones del mundo, actitudes y hasta algunos grupos de personas por encima de otros. Un claro ejemplo relacionado con las tecnologías analógicas es el diseño de las tijeras, que resultan más fáciles de usar para las personas diestras que para las zurdas.

En el caso de las tecnologías en línea, los algoritmos que sustentan los buscadores web constituyen un ejemplo notable debido al papel crucial que estas plataformas desempeñan a la hora de determinar la forma en que experimentamos internet (especialmente Google, dado que tiene, de lejos, la mayor cuota de mercado). A continuación, encontrarás un par de lecturas que se centran en analizar la forma en que los prejuicios humanos se ocultan en las tecnologías digitales.

  • Crítica del libro Algorithms of Oppression: How Search Engines Reinforce Racism de Safiya Noble, que decidió pasarse al mundo académico y de la investigación después de muchos años trabajando en el campo del marketing digital (tiempo de lectura: 5 minutos).
  • Can computers be racist?Big data, inequality, and discrimination: Un excelente artículo publicado en el blog Equals Change de la Fundación Ford, que incluye un pequeño vídeo de una conferencia impartida por la Dra. Latanya Sweeney en la que habla de cómo el big data puede perpetuar y exacerbar los sistemas existentes de racismo, discriminación y desigualdad (tiempo de lectura: 10 minutos).

Vídeo

En estos vídeos se puede apreciar una reflexión sobre los conceptos claves a la hora de abordar el diseño de un material educativo digital. (duración: 13:15 minutos)

Algoritmos de opresión: Safiya Umoja Noble  explica como algunos motores de búsqueda refuerzan el racismo. (duración: 3:43 minutos)

Práctica

(tiempo estimado para completar la tarea: 1 hora)

Las citas y preguntas que aparecen a continuación, sugeridas por Jesse Stommel, pueden ayudarte a evaluar de forma crítica las herramientas digitales:

Evaluación crítica de herramientas digitales

«No hace falta ser arquitecto para aprender a ser un consumidor crítico de información en internet. Ni siquiera perito. Familiarizarse con los aspectos fundamentales que nos permiten poner a prueba la credibilidad en internet es más fácil que aprender a dibujar rectas con regla. La parte más difícil, como siempre, consiste en ejercitar esos músculos fláccidos de la zona de pensar por uno mismo».
Howard Rheingold

«Los estudiantes tienen poca capacidad de decisión en lo relativo a la tecnología en la educación, ¡tan poca como en la mismísima educación!».
Audrey Watters

  1. ¿Quién es el propietario de la herramienta? ¿Quién fabrica o posee el control sobre la herramienta? ¿Cuáles son sus políticas? ¿Es un dato importante? ¿Cuál es la historia de la herramienta? ¿De qué forma se presenta en el mercado? ¿Qué dice que es capaz de hacer? ¿Qué hace en realidad?
  2. ¿Cuáles son las «condiciones de servicio»? ¿Son fáciles de encontrar y de leer? ¿Qué datos tenemos que proporcionar para poder utilizar la herramienta (inicio de sesión, correo electrónico, fecha de nacimiento, etc.)? ¿Cuál es el grado de flexibilidad que nos da para permanecer en el anonimato o para proteger nuestros datos? ¿Dónde se encuentran los datos? ¿Quién es el propietario de los datos? ¿Habrá otras personas capaces de usar, copiar o quedarse con nuestro trabajo?
  3. ¿Cómo influye el diseño de la herramienta en lo que podríamos hacer con ella en un entorno educativo? ¿La herramienta intenta controlar o decirnos cómo la tenemos que usar? ¿Cuáles son las implicaciones que conlleva darle un uso educativo?

Utiliza las preguntas anteriores para evaluar y comparar de forma crítica distintos motores de búsqueda web (incluyendo el que más suelas usar):

No dudes en investigar otras opciones que no se encuentren en esta lista.

Además, un ejercicio interesante consiste en cambiar tu motor de búsqueda habitual por una de estas alternativas durante un tiempo.

Después de comparar distintos motores de búsqueda, escribe en el  EduHack Wall un artículo sobre tu experiencia, las respuestas que has encontrado y las posibles implicaciones que tiene para tu práctica docente y para tus estudiantes.

Recursos Adicionales

  • El concepto de “Pedagogía digital crítica” enfatiza la importancia de asegurar que la toma de decisiones ética nutra la creación de experiencias sobre tecnología educativa.

Jesse Stommel y Sean Michael Morris (University of Mary Washington, US) nos cuentan la definición de Digital Instructional Design. (duración: 4:51 minutos)

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